Le défi de Verstappen à Lusail: pourquoi son avantage était-il si limité?

Le défi de Verstappen à Lusail: pourquoi son avantage était-il si limité?
Verstappen

La course de Lusail en 2023 restera dans les mémoires, mais peut-être pas pour les raisons les plus positives. Le Grand Prix s’est avéré être un événement essentiellement monotone, avec l’impression que la première place n’était jamais vraiment en jeu. Cependant, l’écart entre Verstappen et Oscar Piastri, deuxième, n’était que de 4,8 secondes, l’un des plus faibles de toute la saison entre une Red Bull et une non-Red Bull. Pourquoi cet avantage était-il si limité sur ses concurrents directs ? Nous avons identifié plusieurs facteurs intéressants.

La morphologie du circuit complique la création d’un écart

Le premier élément est le type de virages du circuit de Lusail. Il n’y a pratiquement pas de virages lents, la piste étant constituée principalement de virages à moyenne et haute vitesse. Même pour les virages les plus lents, la piste offre des trajectoires fluides, avec des angles progressifs et aucune phase de relance à basse vitesse. Cela réduit la possibilité de creuser un écart significatif en termes de temps au tour. Verstappen avait déjà abordé cette question à Silverstone, en soulignant que dans les virages à haute vitesse, il est plus difficile de créer un écart important en temps. En revanche, avoir de meilleures performances dans les virages lents permet de creuser un écart chronométrique important.

À la morphologie du circuit, ajoutez la règle des tours maximum imposée par Pirelli et la Fédération pour cette course. Avec un maximum de 18 tours possibles pour chaque train de pneus, les pilotes ont poussé au maximum à chaque tour. Cela a masqué l’avantage de Red Bull en matière de gestion des pneus, avantage mis en évidence cette saison. À Lusail, cela ne s’est pas produit en raison des trois arrêts obligatoires. Le fait de partir avec des pneus presque neufs a permis à Verstappen de prolonger son premier relais et de construire un avantage à gérer en fin de course. La monoplace numéro 1 n’a jamais enfreint les limites de la piste, ce qui signifie que Verstappen n’a jamais été contraint de forcer le rythme.

L’influence du revêtement de la piste

Même le revêtement de la piste a joué un rôle en nivelant les équipes en termes de performances pures : la nouvelle surface de Lusail, lisse comme de la glace, a permis à toutes les équipes de réduire considérablement la hauteur de leur monoplace par rapport au sol, réduisant ainsi quelque peu l’avantage de l’aérodynamique à haute énergie, comme le montre la RB19.

Le niveau exceptionnel de Verstappen

L’ensemble de ces facteurs a empêché Verstappen et sa Red Bull numéro 1 de prendre un avantage écrasant sur ses adversaires, comme cela a été le cas dans presque toutes les courses de la saison. Cela mérite donc des éloges supplémentaires pour le pilote, maintenant triple champion du monde, car il est toujours prêt à relever tous les défis, que ce soit en matière de gestion des pneus, de conduite sous la pluie à un niveau supérieur ou de poussée constante en qualifications tour après tour. Le championnat du monde 2023 a incontestablement été remporté par le pilote actuellement le plus méritant sur la grille de départ. Nous verrons si ce niveau exceptionnel de Verstappen restera inchangé dans les années à venir.